Tuesday, 5 September 2017

Honestly random review of Aventuras de João Sem Medo

 As a kick-starter of this blog I’ve decided to pick up a Portuguese book. If you’ve read my introduction you’re already aware that I am Portuguese and, as such, I may post with some frequency about books written from my fellow countrymen. Whenever it’s possible I’ll try to find the English translation of the book and write down its title in English as well but there may also be some cases where the book doesn’t have any translation to other languages (or at least I can’t find a reliable source that guarantees me that), like this one I’ve picked up today. But don’t feel discouraged, perhaps with this you’ll finally have that boost of motivation you needed to start learning the Portuguese language?? 😉

 So without further ado today I’ll be talking about “Aventuras de João Sem Medo” (I couldn’t find any information about editions of this book in English but its title, roughly translated, is “Adventures of Fearless John”) by José Gomes Ferreira.

 I don’t know how the education system works in other countries, but in Portugal we have something that is called Plano Nacional de Leitura (“National Reading Plan”) to promote the interest in reading in students. This plan consists of a list of selected books from which the students have to pick 3 books to read during the whole academic year and then present them to the rest of the class. Of course in my case I didn’t need this list to have to read books but I did take it as a chance to find new books to read and one of those was this one. I don’t even remember the year I’ve first read it but it was a long time ago and I couldn’t even recall what it was about (actually I didn’t even remember it existed anymore 😐 ). Then there was this time, recently, when I was scrolling down through my “tbr” (to be (re)read) shelf on Goodreads to decide on which book should I read next and I found this one. The time had come to finally pick it up again from the local library and that’s what I did a few months ago and didn’t regret it!

 At first sight, you’d say that this is a book for children, and you wouldn’t be completely wrong since it can be read by children and perhaps they’d even enjoy all the strange adventures, weird worlds and crazy characters that João Sem Medo meets along the way. It’s fun and you never know what will happen next. However, there is more to this book than what it seems and, as the author says, the ambiguity dominates in this book. This is probably something that I didn’t even notice when I first read it but it was perfectly obvious this time, the satirical nature of the book. This ambiguity was perhaps what I found the most interesting in the book, how the author managed to write a book where he so cleverly mocks the society under the disguise of a book aimed for children.

 There is also one other feature of this book that I liked very much when I finally got aware of it! I had read perhaps already half of the book when I found myself thinking that for such a young aged kid our protagonist had incredibly mature thoughts and remarks, and the decisions he’d make or the way he’d manage to overcome any troubles he got into… it was interesting to see how such a young kid (with perhaps 10 years old or near) behaved like that. But something just didn’t sound right… «where did I even read that this was his age?!». So I had to return to the beginning to read the first pages again, and then had to wait until I got to the end of the book to see that there wasn’t even any reference about his age or how he looked like. So how did I come up with this? It didn’t take long to find that this was the author’s intention all along, and I think that’s perhaps why you feel so attached to the main character. By not giving any details about how he is, it’s your imagination and how you perceive things that eventually will lead to your picture of João Sem Medo. Funny that for me it was a young kid!

 Overall it was an interesting book and the fact that it was different from what I was expecting surprised me positively and made me enjoy it even more. What about you, did you read this book? What did you think of it? Did you come up with an age or any special traits for João Sem Medo when you read the book?


(Ou se quiserem ler em Português, cliquem no botão abaixo)

 Para dar arranque ao blog decidi pegar num livro de um autor conterrâneo, as “Aventuras de João Sem Medo” de José Gomes Ferreira.

 Eu já tinha lido este livro há muito tempo atrás pois constava do Plano Nacional de Leitura quando ainda andava talvez no terceiro ciclo do ensino básico (constava pois não sei se ainda consta!). Como é óbvio eu nunca tive problemas em ler livros e, para mim, o Plano Nacional de Leitura não era uma obrigação para ler livros mas sim uma forma de descobrir novos livros para ler, como foi o caso deste. Contudo, isto já foi há tanto tempo atrás que eu já nem me lembrava de nada da história (de facto eu já nem sequer me lembrava que este livro existia 😐 ). Então recentemente, quando estava a percorrer a minha lista “tbr” (to be re(read), para reler) no Goodreads para tomar uma decisão sobre qual livro ler a seguir dei de caras com este. Tinha chegado o tempo de finalmente pegar nele novamente e foi o que fiz há uns meses e não me arrependi!

 À primeira vista dir-se-ia que este é um livro para crianças e não se estaria completamente errado já que pode realmente ser lido por crianças que irão provavelmente adorar todas aquelas fantásticas aventuras, estranhos mundos e loucas personagens que o protagonista encontra ao longo do caminho. É divertido e nunca se sabe o que esperar a seguir. No entanto, este livro é muito mais do que o que parece e, como o autor diz, a ambiguidade domina no livro. Isto é até algo que eu provavelmente nem me apercebi da primeira vez que li mas que agora foi muito óbvio, a natureza satírica do livro. Esta ambiguidade é talvez o que eu tenha achado mais interessante no livro, a maneira como o autor conseguiu escrever um livro em que faz uma crítica à sociedade tão bem camuflada sob a forma de um livro infantil/juvenil.

 Há também um outro aspecto do livro que eu gostei muito quando finalmente me apercebi dele! Eu já tinha lido possivelmente metade do livro quando dei por mim a pensar como é que um miúdo tão novo como o nosso protagonista tinha pensamentos e respostas tão maturos, e as decisões que tomava ou o modo como se desenvencilhava dos problemas em que se via metido… era interessante ver como um miúdo nos seus 10 anos de idade se comportava de tal forma. Mas depois algo começou a não me soar bem… «onde é que eu tinha lido sequer que essa era mesmo a idade dele?!». Tive então de voltar ao início do livro e reler as primeiras páginas outra vez e depois tive de esperar até chegar ao fim do livro para perceber que realmente não havia qualquer menção à idade dele nem à sua aparência. Então como é que eu tinha chegado a esta conclusão? Não demorei muito tempo até encontrar que a intenção do autor tinha sido esta desde o princípio e que se calhar até é por isso que nos sentimos tão ligados ao personagem principal. Ao não nos dar quaisquer detalhes sobre como ele é, depende da nossa imaginação e percepção a forma como no final retratamos o João Sem Medo. Engraçado que para mim ele era um miúdo novo!

 No geral foi um livro interessante e o facto de ter sido muito diferente do que estava à espera surpreendeu-me pela positiva e fez-me gostar mais do livro. E vocês, já alguma vez leram este livro? O que acharam? Como era para vocês o João Sem Medo?

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